Probiotici

Breve panoramica

La parola “probiotico” deriva dal greco e significa “per la vita”. Molto probabilmente, fu Ferdinand Vergin a inventare il termine “probiotico” nel 1954, nel suo articolo intitolato “Anti-und Probiotika” confrontando gli effetti dannosi di antibiotici e altri agenti antibatterici sul microbiota intestinale con gli effetti benefici (“probiotika”) di alcuni batteri utili. Alcuni anni dopo, nel 1965, i veterinari Lilly e Stillwell descrissero i probiotici come microrganismi che stimolano la crescita di altri microrganismi. La definizione di probiotici è stata modificata e cambiata molte volte. Per enfatizzare la loro origine microbica, Fuller (1989) affermò che i probiotici devono essere microrganismi vitali e devono esercitare un effetto benefico sul loro ospite. D’altra parte, Guarner e Schaafsma (1998) hanno indicato l’uso necessario di una dose adeguata di organismi probiotici richiesta per ottenere l’effetto atteso. L’attuale definizione, formulata nel 2002 da esperti del gruppo di lavoro della FAO (Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura) e dell’OMS (Organizzazione mondiale della sanità), afferma che i probiotici sono “ceppi vivi di microrganismi rigorosamente selezionati che, se somministrati in quantità adeguate, conferiscono un beneficio per la salute dell’ospite ”. La definizione è stata mantenuta dalla International Scientific Association for Probiotics and Prebiotics (ISAPP) nel 2013.

Effetti benefici

Ci sono diversi studi che affermano l’efficacia dei probiotici sulle malattie gastrointestinali (p. Es. Sindrome dell’intestino irritabile, disturbi gastrointestinali, eliminazione di Helicobacter, di malattia infiammatoria intestinale, diarrea) e malattie allergiche (p. Es., Dermatite atopica). Altri studi hanno cercato di dimostrare l’efficacia dei probiotici per il trattamento di malattie come l’obesità, la sindrome da insulino-resistenza, il diabete di tipo 2 e la malattia del fegato, dando risalto anche all’azione immunomodulatoria che avrebbero i probiotici. Ma come stanno davvero le cose?

La flora batterica

Il tratto gastrointestinale umano è colonizzato da un complesso ecosistema di microrganismi e questo avviene fin dalla nascita. I batteri intestinali benefici ( flora batterica ) hanno numerose e importanti funzioni, ad esempio, producono vari nutrienti per il loro ospite, prevengono le infezioni causate da agenti patogeni intestinali e modulano una normale risposta immunologica. Tuttavia la flora batterica mantiene un delicato equilibrio, quando fallisce e avviene una disbiosi, le condizioni patologiche croniche si evolvono, causando malattie allergiche, infiammatorie, cancerogene e autoimmuni. 

La verità sui probiotici

Si pone la questione se i probiotici possano modificare la disbiosi e invertire il processo. Secondo molte recenti osservazioni scientifiche, i modi in cui il microbiota / dysbiota enterico sono influenzati da “batteri buoni” o probiotici, sono ancora sconosciuti e sembra che l’assunzione di probiotici non influisca significativamente sulla composizione della flora intestinale.

In molte conferenze scientifiche viene presentato lo studio dei probiotici come un supplemento alla terapia. L’argomento principale a favore di questo è: “Se non aiuta non fa alcun danno”


Ma siamo davvero sicuri di questo?

I microbi possiedono un esteso arsenale di fattori ostili, in grado di sopprimere o distruggere i meccanismi vitali dell’ospite, a loro vantaggio. I probiotici sono parte integrante del regno procariotico con sistemi evolutivi di auto-sopravvivenza. L’ingestione di batteri o prodotti probiotici creano una lotta di sopravvivenza con il microbioma abitativo consolidato.

Alcuni ricercatori avanzano l’ipotesi che i carboidrati fermentati dai probiotici nell’intestino tenue prossimale inducano un’ eccessiva crescita batterica intestinale, con conseguente produzione di acido d- lattico, aumento della produzione di gas e gonfiore addominale.

Vengono descritti altri disturbi collaterali quali, affaticamento, debolezza, disorientamento e irrequietezza derivati dal consumo dei probiotici.

Solo per la diarrea associata ad antibiotico e Clostridium difficile e le infezioni del tratto respiratorio gli effetti dei probiotici sono considerati” basati sull’evidenza “. Per quanto riguarda altri campi, le meta-analisi non riescono a definire il tipo e l’effetto biologico dei ceppi probiotici, nonché i risultati in uno stato di malattia.  Le prove e le ricerche disponibili oggi non sono sufficienti per dimostrare l’efficacia dei probiotici stessi. Sono necessari studi clinici attentamente progettati per convalidare gli effetti di particolari ceppi di probiotici somministrati a dosaggi specifici e per periodi di trattamento specifici. “

Un grande business molto pericoloso

Secondo gli analisti, le dimensioni del mercato probiotico globale dovrebbero superare i 3 miliardi di dollari entro il 2024. Le dimensioni del mercato per i ceppi di lattobacilli sono state valutate a 1,2 miliardi di dollari nel 2017, mentre la previsione sulle dimensioni del mercato del Bifidobacterium aumenterà vicino al 6% fino al 2024 e le dimensioni del mercato dei ceppi Bacillus potrebbero superare i 180 milioni di dollari entro il 2024. Secondo il gruppo di discussione della riunione del 2017 dell’International Scientific Association for Probiotics and Prebiotics, la stima della creazione e della vendita dei prodotti raggiungerà i 50 miliardi di dollari entro i prossimi cinque anni.

Problema

Molti di questi probiotici sono utilizzati in alimenti fermentati come latticini, formaggi, salsicce fermentate, verdure fermentate, cibi fermentati con soia e prodotti a base di cereali fermentati.

Inoltre vengono aggiunti ad alimenti, specialmente se destinati a influire sul gusto, sull’aroma o sul valore nutrizionale. Il problema è che, analizzando la sicurezza dei probiotici, si evidenzia il problema della mancanza di classificazione strutturale e di un’ampia generalizzazione delle conclusioni che è limitata da rapporti imprecisi, incoerenti e incompleti ( numerazione errata e etichettatura errata) .

Uso dei probiotici nell’ibs

Parlando del mio percorso posso dire di aver approfondito molto l’uso dei probioti dopo aver provato su me stesso praticamente qualsiasi forma di ceppo batterico in commercio. I probiotici, quando sopravvivono nel tratto gastrointestinale, infuenzano la normale flora batterica intestinale. Devo essere sincero ed obbiettivo. Non ho avuto nessun beneficio dall’uso dei probiotici. L’unico integratore che sembrava portarmi dei miglioramenti era il Vls#3. Descrivo i primi giorni con miglioramento nel gonfiore intestinale seguito, dopo l’uso di circa 14 giorni regolari, da un peggioramento della disbiosi con conseguenze infiammatorie e fermentative importanti.

Conclusione

Le revisioni sistemiche o le meta-analisi più recenti, non hanno dimostrato differenze di risultati usando i probiotici nel trattamento di: costipazione, diarrea del viaggiatore, cancro, ansia, artrite reumatoide, infezioni del tratto urinario, diminuzione della massa grassa, allergia alimentare, asma infantile ed eczema.

L’Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA) ha modificato la propria politica di regolamentazione sulla base della mancanza di prove convincenti sull’affermazione che i probiotici migliorano la salute o il benessere umano.

Negli ultimi anni nessun probiotico è stato approvato per le indicazioni sulla salute dalla FDA. Le severe normative hanno avuto un profondo impatto sulla comunità scientifica e sulle politiche del produttore, come rispecchia il numero di pubblicazioni sull’argomento negli ultimi due decenni.